先睹为快,5月首度访问中国大陆

时隔四年,继上一部《地狱》之后,美国畅销书作家丹·布朗新书《本源》中文版四月底已由九久读书人和人民文学出版社出版。澎湃新闻从九久读书人方面获悉,丹·布朗将于5月下旬来到中国大陆,首次与大陆读者见面。

作为一个丹·布朗小说迷,听到他的新作出炉实在按耐不住先睹为快,中译本还未问世,只有捧起原文来啃了。坦白说,看丹·布朗的小说从来不是冲他的文笔去的(他的文笔差强人意),要看的从头到尾的悬疑刺激,加上有关历史、宗教、科技、符号学的干货。果不其然,我没有失望。

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《起源》

这是丹·布朗首次访问中国大陆。对欧洲的文化艺术如数家珍的他表示,一直以来对中国的历史和文化很感兴趣,早就想来看一看。他非常愿意借此次新书宣传的机会举办活动,和中国读者进行交流。届时,他将以新书《本源》为核心,聚焦科技发展与人类的未来这一主题,和读者分享他对科学以及人类发展趋势的看法。

一如他的《达芬奇密码》、《天使与魔鬼》、《失落的秘符》和《地狱》,新作《起源》(Origin)中的超级大脑洞不仅深挖了几千年西方宗教的核心,还端上了现在最热门的人工智能这道大菜,读来饶有趣味,还特别有时代感。

从15年前的《达·芬奇密码》开始,丹·布朗保持着四、五年完成一部新作的节奏,如2009年的《失落的秘符》、2013年的《地狱》,以及现在的《本源》。

不同于作者其他小说,《起源》的场景一下子从他擅长的欧洲古典文化跳到了现代艺术,西班牙是现代艺术的重镇,且不说人人皆知的毕加索,那位怪诞建造师高迪就是现代建筑不出世的天才人物,他设计的圣家族大教堂尚未完工就成为世界文化遗产,还有他的米拉公寓,当然还有惊世骇俗的古根海姆现代艺术馆。《起源》的故事就发生在西班牙。

《本源》是一部用科学来挑战宗教创世论的知识悬疑小说。故事的主角依然是读者所熟悉的罗伯特·兰登,从2000年的《天使与魔鬼》开始,这位哈佛大学的符号学教授已是第五次在丹·布朗的小说中登场。这一次丹·布朗将兰登教授的解谜与冒险的舞台设置在了西班牙,他通过这位仿佛永远身处“逃亡之路”的兰登教授,再次带领读者一同进行了一场眼花缭乱的艺术之旅。

开篇以科技天才和著名未来学家艾德蒙·科奇(Edmond
Kirsch)密会世界上三大宗教领袖(天主教、伊斯兰教、犹太教)开始,他在西班牙的小镇的绝壁山崖上的隐秘修道院,把他发现的“人从哪里来,会到哪里去”的科学证据呈现给他们看,毫无疑问,这似乎毁掉了宗教“上帝创造人“的合法性基础,也毁掉了三位宗教领袖一辈子的信仰根基。

当然,与时俱进的丹·布朗这一次还将目光放在了当今在科技文化领域最热门的话题——人工智能。为此,他在撰写《本源》的四年里进行了大量的走访和调研,并采访了数十位科学家、未来学家、历史学家和宗教学者。丹·布朗不单单只是想用难点重重的数字游戏来打造一场惊心动魄的追捕,同时也试图回答那两个长久以来有关人类存在的最基本的命题:我们从哪里来?我们要往哪里去?

三天后,在西班牙比尔巴鄂的古根海姆现代艺术博物馆,一场全世界瞩目的发布会即将开幕,博物馆的安保措施非同寻常,到场的都是反复甄选的VIP客人,丹·布朗小说的长期主角罗伯特·兰登教授也粉墨登场了,因为艾德蒙·科奇之前就是他最得意的学生,希望他来见证这一震撼人类的时刻。踏入博物馆后,教授领到了一个量身定做的语音导览耳机,在发布会开始前,这个隐藏在幕后的导览员温斯顿带着教授讲解了一系列博物馆藏品,温斯顿的渊博和幽默让教授极为佩服,问啥答啥,见解独到而深刻。最后,在把教授引去会见即将登场的艾德蒙·科奇前,温斯顿告诉教授,我不是人,我是艾德蒙·科奇设计的人工智能,让教授大跌眼睛!

那么小说到底讲了个什么故事?以下内容有剧透:

古根海姆现代艺术馆

一.小说发生地是西班牙的四个城市。

师徒二人终于见面了,没有客套,艾德蒙·科奇告诉教授,他今天要发布的是哥白尼、伽利略和达尔文级别的震撼人类、应该会改变人类历史进程的伟大发现。他说自己曾经把内容透露给了世界三大宗教领袖,他们听了都呆若木鸡,随后艾德蒙·科奇给教授看了一条来自天主教领袖的一个短信,告诫他不要玩火,否则后果极为严重。显然,艾德蒙·科奇认为自己受到了生命的威胁,教授则认为无需担心,尽管道不相同,但德高望重的宗教领袖是不会出此下策来谋害他的,让他尽管放心。

皇冠hg0088走地网址,在《本源》中,兰登艰难穿越西班牙的四个城市,所到的每一个城市都为故事情节的发展提供了诱人的场景。故事开始于毕尔巴鄂的古根海姆博物馆,兰登在那里正在出席振奋人心的新技术发布会。在那之后,他又去了塞维利亚、巴塞罗那和西班牙首都马德里,其中巴塞罗那的圣家族大教堂和米拉之家是故事发生的重要地点。

博物馆馆长,也是当今西班牙王储的未婚妻,未来的西班牙王后安蓓拉(Ambra),将亲自主持这场发布会。艾德蒙·科奇的出色才华让安蓓拉极为欣赏,两人成了好朋友。这场神秘的发布会的紧张筹备让两人经常一起工作到很晚,似乎王储也吃醋了。但艾德蒙·科奇一直没有告诉安蓓拉他要发布的是什么内容,只让她信任自己。在一次似乎偶然的聊天中,艾德蒙·科奇告诉安蓓拉,发布会的内容已经预录好,只要用一个密码就可以启动他的手机来发布,不过密码有点长,有47位,好在是一句诗,不容易记错的。

二.《本源》中的一些主要角色是兰登系列中前所未有的。

大屏幕上是发布会的倒计时和在线观看的人数,200多万啊。艾德蒙·科奇终于闪亮登场,出乎所有人的意料,他发布的不是普通的科技发明,他要向全世界宣布:我已经通过科技手段找到了“人从哪里来,将要到哪里去”科学证明,他说:人类千百年来被宗教蛊惑,从此以后,宗教将退出历史舞台,科学将主宰我们的世界!

《本源》中引入了兰登的新同事和新敌人。小说是以兰登以前的学生埃德蒙·基尔希的一段演讲开始的。埃德蒙·基尔希是一位亿万富翁,也是一名计算机科学家,他发明了一项神秘却能改变人生的新科技。他的发明旨在解决全世界迄今面临的一些最根本的宗教难题,然而基尔希的发明却因为他的被杀而凭空蒸发了。不久,兰登便亡命天涯,跟他一起逃亡的,还有美丽的博物馆馆长安布拉·维达尔,因为两人必须尽力解开将会永远改变世界的秘密。此外,小说还把西班牙王室卷入进来,不知道王室对这个故事有何感想。其实小说最重要的人物是:人工智能!

正当艾德蒙·科奇准备提供他的科学证据的一刹那,一颗罪恶的子弹让艾德蒙·科奇当场毙命,全世界都惊呆了。眼看自己因站在艾德蒙·科奇身边而成为一种阴谋力量的猎杀对象时,还有同样因自己接到王宫来电后把枪手加到来宾名单脱不了干系的安蓓拉,两人开始了典型的丹·布朗范式的逃亡。一时间,舆论哗然之余,两人揣上艾德蒙·科奇隐藏着预录的发布会后半段录像的手机,在人工智能温斯顿的精确指引下乘坐艾德蒙·科奇的私人飞机来到巴塞罗那,还乘坐了特斯拉老板亲自赠送给艾德蒙·科奇的电动车,以自动驾驶的方式悄悄地潜入其位于著名米拉公寓顶层的私人寓所找寻发布录像所需的密码。一时间,他们成了警察、皇室保安队和杀手三方共同的猎取目标。且不说他们俩一路惊险,期间,天主教领袖带着王储朱利安也神秘消失了,而一起跟艾德蒙·科奇密会的伊斯兰领袖和犹太教领袖也相继被暗杀,局势变得扑朔迷离,阴谋论甚嚣尘上,全世界都把幕后黑手指向了天主教领袖,以及杀手的背后组织帕尔马天主教会,一个跟梵蒂冈天主教教会对着干的秘密组织。

三.在《本源》中,布朗关注的是现代艺术,而非古代艺术。

巴塞罗那的米拉公寓

在“罗伯特•兰登”系列的前几部小说中,我们看到的是,兰登一次又一次地破解古代和文艺复兴时期杰作的秘密。但在《本源》中,作者调转方向,更加关注现代技术、科学和艺术,思考科学是否会淘汰宗教的问题。在这部小说中,兰登走进当代艺术世界。

小说中也有个类似维基解密的网站也在时时刻刻爆出猛料,诸如天主教领袖的嫌疑,王室的牵连,皇家卫队的黑手,帕尔马天主教会的阴谋,不一而足,莫衷一是,全世界沸腾了。人工智能温斯顿也查到了杀手的详情,一位受雇于帕尔马天主教会的前海军上校,因为妻儿在一次恐怖袭击中丧命的长期悲痛,进入帕尔马天主教会后被洗脑成为复仇战士,杀手在暗杀艾德蒙·科奇后也背后有高人指点,乘坐优步(Uber)车逃离现场,连优步最强大的系统也追踪不到他的情况。

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根据教授平日里跟艾德蒙·科奇沟通和对他的了解,符号学教授面对艾德蒙·科奇满屋子的科技藏书库殚精竭虑,终于在被追杀者赶到前理清了思路,应该是艺术家兼诗人威廉·布莱克的预言诗的一句,然而,艾德蒙·科奇收购的威廉·布莱克全集已经赠送给了巴塞罗那圣家族大教堂,放在了地下室的高迪墓前。

始建于1882年的圣家族大教堂是全球天主教堂的异类,设计师高迪也已经作古91年。来到了圣家族大教堂,尾随而来的杀手也赶到了,一番搏斗,不出所料,正义战胜了邪恶,杀手从楼梯上摔下去一命呜呼了。

圣家族大教堂

据圣家族大教堂掌门人说,艾德蒙·科奇给圣家族大教堂提供了巨额捐赠以实现大教堂在2026年完工给高迪的百岁献礼,条件就是把并不融于天主教的诗人威廉·布莱克的全集放在墓前,并且翻开到指定的一页,显然,这是给教授解密码专门准备的。密码是:The
dark religions are departed & sweet science
reigns.(黑暗的宗教退场,美好的科学统领)。

虽然经过千辛万苦破译了宝贵的密码,但艾德蒙·科奇的手机却在再次逃亡时被安蓓拉失手掉了,于是,他们最终来到了艾德蒙·科奇建立超级计算机和人工智能的老巢:巴塞罗那超级计算机中心。那是个由中世纪的石头教堂改建而成的地方,完全没有人工,由人工智能温斯顿操作的巨型计算机系统。终于又重新跟温斯顿连上线了,万事俱备,只等着密码输入就能完成艾德蒙·科奇未竟的事业,教授也可以洗清被追杀时安上的“绑架未来西班牙王后”的罪名了。外面警察已经把整栋大楼天天围住了,谁料温斯顿不慌不忙地说,已经把准备发布艾德蒙·科奇预录的录像的消息昭告天下,根据系统计算,二十分钟后才是最佳发布时机。温斯顿说,这里有独立的动力系统,安全级别之高可用固若金汤来描绘,让他们坐下来休息,等待共同见证艾德蒙·科奇的伟大发现。

巴塞罗那超级计算机中心

温斯顿告诉教授,这里的超级计算机系统(E-Wave)更胜谷歌的G-Wave一筹,艾德蒙设计的是双大脑系统,模仿人的左脑和右脑,更由于其无可比拟的算力,才让艾德蒙能够模拟出他今天要发布的惊天结论。但是,艾德蒙在系统里设计了双层隔离,温斯顿说:
他授权了教授你用密码来启动这个预录发布会,我也无法改变。

等待间,教授想起了在艾德蒙·科奇寓所里找密码时无意间撞见他的卫生间里有不少药品,似乎还是治疗癌症的。

他问温斯顿“你知道艾德蒙病了吗?”

计算机倒不说谎:“是的,他患了胰腺癌,他就是想在生命最后一刻完成他一生的心愿。”

“那么他还能活多久?”教授追问道。

“经过最新计算,他还有7天的生命。”温斯顿的回答依然平静。

“?”

温斯顿又说:“根据艾德蒙的系统设计,再过一个小时,作为系统的一个应用,我温斯顿,将会被自动删除”。

“?”

终于,全球发布会开始了,全世界同时在线的人数超过二亿,是当时在古根海姆现代博物馆演示时在线人数的100倍!

艾德蒙·科奇的形象在超大屏幕上出现了,现在他要回答关于“人从哪里来,要到哪里去”的人类终极之问了。首先是第一个问题,艾德蒙·科奇说:美国芝加哥大学的米勒和优利早在1953年就设计了一个实验著名的米勒和优利模拟实验(Miller-Urey
experiment)试图解密生命的起源。

有意思,我知道现在很多博物馆(包括上海的自然博物馆)都有这个开创性实验的介绍。

艾德蒙说:他们在专门设计的长颈瓶实验装置中引入了氢气、甲烷和氨气,模拟早期大气层无氧气的状况,并灌入温水来模拟当时的海洋状况,也就是所谓的一锅“原始汤(Primordial
Soup)”,然后,他们做了高压放电来模拟闪电,进入这种混合气体构成的无氧大气层。利用右边的冷凝器将这些气体冷却成液体,并收集进行分析产生物,看是否有构成生命的有机化合物,结果是发现了约有10%到15%的碳以有机化合物的形式存在,2%是氨基酸,以甘氨酸为最多,然而,他们期待的构成如DNA或RNA等核酸则未出现。尽管如此,米勒和优利的结论是,有机分子形式能够来自于无氧大气层,同时最简单的生命体也可能孕育在这种早期环境中。

米勒-优利实验装置

艾德蒙接着说:限于当年的分析手段,而且没有他拥有的超级计算机,当时的结论并不准确,最后被人渐渐遗忘。但是2007年,在加州大学圣地亚哥分校(UCSD),米勒的学生重新用最新技术手段(包括液相层析法和质谱仪)得到的结论相当惊人,其实,当年留下的长颈瓶中,现在发现了核甘碱基,这是构成RNA,甚至是以后构成DNA的物质,时间给当年的开拓者提供了最好的礼物。经过他和现代最高水平的科学家的共同努力,他们不仅已经发现了更多的生命物质,而且通过超级计算机的模拟,生命起源已经有了明确的证据。他展示了他的研究结果,在加速模拟状态下,从低级到高级生命的演化成了最明白不过的事实。当然,艾德蒙揶揄说:真没有上帝什么事。这是对宗教基石的釜底抽薪。艾德蒙说:从一次自然界的偶然,生命模式启动了,演化开始了,达尔文说“适者生存”(The
survival of the fittest),现在我要说“适者而来”(The arrival of the
fittest),这就是生命的起源。

下面艾德蒙要回答人类要到哪里去的问题了,人类命运一直是个大问题。艾德蒙说:大家都知道我们界门纲目科属种的物种分类,在界的层面上,除了当年林奈定义的动物界和植物界外,现在还加上了古细菌界、真细菌界、原生生物界、菌物界成为六界,那么我要说,一个新的无生命物种慢慢浮出水面,将当之无愧成为第七界。接着他又开始演示他的模拟,人类作为自然界的后起之秀,发展到今天不但成为自然界当之无愧的主宰,任何其他生命似乎都无法与之匹敌,然而,今天蓬勃发展的人工智能几十年前才露了个尖尖角,但根据我的模拟,我把它称为时间机器来让时间快进,那么,在2050年左右将长大到我们人类无法高攀的地步。他说:我也不相信,于是反复计算,无论如何更改参数,却难逃一致的结论,人工智能最终会成为自然之主。没有人喜欢这个结局,艾德蒙一边说,一边将模拟图尽量放大,好在,我发现图表上表示人工智能的黑色泡泡中其实含有表示人类的紫色泡泡,原来我们人类被吸收到里面去了,成为了一体!自然界的第七界就是科技界。其实,今天的人类已经开始了“脱碳入硅”,只是刚刚开始,我也没想到以后会发展如此之快。

人类演化

更有意思的是,艾德蒙还搬出了现在很年轻的物理学家,MIT的杰勒姆·英格兰(Jeremy
England)对宇宙命运的预测模型,当然,结论是最终都会归为寂灭,因为逃不过永远正确的熵增定律。

最后他款款道出结语:我们来自哪里?事实上,我们无从而来,我们来自四面八方,我们来自于创造宇宙生命的物理定律。人类没有什么特别的。存在或不存在上帝,人类的结局将是熵增定律的必然结果。生命不是宇宙的目的,生命是宇宙假借人类的创造和繁衍达到最终尽快耗散能量,以致最终寂灭的一个过程而已。

一个残酷的结论,一个悲伤的故事,不是吗?

《起源》的故事背后也充满了阴谋论,首先是与西班牙皇室有关。从历史上看,西班牙是天主教的大本营之一,历来留给人们其皇室是保守的势力代表的形象,联想到他们最担心新科技的发现将毁掉其天主教的正统思想,自然可能是黑手之一。其次,
教会就更不用谈了,天生是科学的死敌,赖上它恐怕无人不信。问题是,故事演绎到最后,天主教领袖是好人,王室也无涉,作恶者究竟是何人?聪明如教授,也百思不得其解。

科学和宗教究竟应该扮演好怎样的角色?其实圣家族大教堂的掌门人说得好:历史在前进,宗教也在向前走,我们也很愿意接受科学的结论,接受新的思想,归根结底,宗教是人们依然需要的精神支柱,不是吗?不要把科学和宗教对立起来,一个新的科学结论出现,人们总是从不接受到接受,我们也一样,科学是一种启蒙,要慢慢地占领愚昧的地盘,慢慢地,而不是一下子消灭对方。你看看,惊世骇俗的科学结论是刺激,但引起的无尽的论战和民众的撕裂,这样不好。

最后,教授想到人工智能温斯顿马上就要自我删除,还有几分钟时间跟它道个别。想起温斯顿的种种厉害本事,教授想明白一件事,温斯顿告诉过他那个山寨维基解密中给杀手下指令的邮件地址有点奇怪,不经意问起这是不是指向了温斯顿所在的超级计算机中心?不撒谎的温斯顿承认了,原来雇来杀手暗杀艾德蒙,策划暗杀伊斯兰和犹太教领袖的黑手就是温斯顿这个人工智能!它的解释很有逻辑:艾德蒙给它的指令就是不惜一切代价让这个发布会成功!

一声长叹!

但是,西班牙旅游有福了,《达芬奇密码》火了巴黎,《天使与魔鬼》火了罗马,《地狱》火了佛罗伦萨和伊斯坦布尔,《失落的秘符》火了华盛顿。西班牙旅游局推出《起源》之旅,一定会吸引不少丹布朗迷前去一探究竟。